Nuevo diseño de Skype para PC Y MAC…

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Skype anunció una nueva actualización de sus clientes de escritorio en la que busca homogeneizar la experiencia en todas las plataformas. Los nuevos sabores para Mac y PC cuentan con un diseño muy parecido a la versión para dispositivos móviles, aunque con la intención de reforzar la experiencia del chat por mensajes. Hasta ahora el foco de Skype han sido las llamadas por voz o video, sin embargo muchos de nosotros usamos la aplicación para mensajear desde el PC o notebook. La nueva versión incluye una lista de contactos rediseñada y cambios en el sistema de chat. Ahora al realizar una llamada por voz o video  la ventana de chat permanece visible como barra lateral anclada al lado derecho.

Los mensajes en la barra de chat aparecen en burbujas, similar a la versión para móviles. En caso de compartir imágenes se ofrecerá una vista en miniatura dentro de la ventana, mientras que para documentos de Office o PDFs se ofrece un icono del archivo que permitirá identificarlos con mayor facilidad. Por último, la opción de chat grupal en video se mantiene como gratuita. La nueva versión se ofrece como “vista previa” para usuarios de Windows, mientras que para aquellos con Mac los cambios son permanentes en Skype for Mac 7.0. Como dato adicional, la versión previa para Windows es para usuarios de escritorio (no aplica para la app en modo Modern UI de Windows 8.1)

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App Deboo para iOS y Android…

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El diseño de esta aplicación destaca principalmente por su practicidad más allá de lo estético, y es que dado que es una app que puede usar desde un adolescente hasta nuestros abuelos, necesitaba contar con una estructura con la cual sea fácil y rápido familiarizarse. Todos los menús de opciones están ubicados en la barra inferior y se dividen en cinco categorías para identificar rápidamente quién te debe, a quién le debes, a quién ya le pagaste y un apartado de Ajustes para que puedas personalizar aún más el uso de la aplicación y lo vincules con tus redes sociales. Todas las ventanas mantienen un tono sobrio con fondos negros, pero gracias a que en varios apartados existe la oportunidad de añadir fotografías, al final termina siendo una app muy visual. Las diferencias entre la versión gratuita y la de pago en términos de diseño no existen (más allá de los anuncios, que en general son molestos en cualquier aplicación), así que aún cuando no estés en posibilidades de invertir en una aplicación puedes obtener los mismos beneficios de navegación.

Una de las cosas que más llama la atención de Deboo es que está tan enfocada en satisfacer una necesidad que lejos de parecer simple es de gran ayuda, porque puedes actualizar y subir información rápidamente. Esta necesidad de la que hablo es la de pedir dinero prestado o prestarle a alguien, una situación por la que pasa cualquier persona mínimo una vez al año, y mejor aún, sin que tú tengas que estar detrás de la gente pasando la penosa necesidad de pedir dinero o bien, en la vergonzosa situación de que te cobren. Independientemente de cuál sea la opción que elijas, el siguiente menú se conforma de un breve cuestionario para pongas la información de quién te está prestando o a quién le estás prestando. Ahí tienes dos opciones, seleccionar a la persona desde tu agenda de contactos (si es que la tienes guardada en tu teléfono) o ingresar datos como nombre, teléfono y correo de forma manual. En seguida puedes especificar (por el bien de tu memoria) qué tipo de préstamo está en juego, ya que como puede que estemos hablando de dinero, también puede que sea un libro, una película, algún dispositivo o cualquier objeto. En caso de haber seleccionado dinero, luego puedes indicar la cantidad.

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Definitivamente no es la aplicación que vas a utilizar a diario (espero), sin embargo, durante el tiempo en que la estuve probando, me pareció muy útil, sobre todo porque a veces hay préstamos tan sencillos que la memoria podría llegar a bloquearlos, tal es el caso de unos audífonos, un libro, un disco o incluso un paraguas. Al principio experimenté cierta lentitud para dar de alta mi cuenta de Facebook, sin embargo son pequeños detalles que seguramente irán mejorando en próximas actualizaciones. Otro aspecto que no me satisfizo fue el hecho de que si estás agregando información de un préstamo y por alguna razón te sales de la pantalla, todo lo apuntado se borra y es necesario comenzar de cero. Fuera de eso es una app que  puede resultar muy útil.

ChromeOS ejecuta algunas Apps de Android…

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El sistema operativo de Google ha cumplido lo que prometió en el Google I/O 2014, permitiendo la compatibilidad de aplicaciones entre Android y ChromeOS, gracias al proyecto de aplicación en tiempo de ejecución para Chrome (ARC) en su versión beta. La aparición de aplicaciones del sistema operativo de dispositivos móviles más utilizado en el mundo le harán aún más fuerte en el mundo de las computadoras portátiles. Son 4 aplicaciones, la mayoría conocidas por nuestro público; tales son Duolingo, Evernote, Vine y Sight Words. Esta última no tan popular es una herramienta para mejorar las habilidades de lectura en niños. Si bien pueden ser suficientes para algunos usuarios de una Chomebook o aquellos que desean adquirirla, la sencillez de su sistema operativo se verá beneficiada con la llegada de nuevas aplicaciones.

En la conferencia dieron una demostración del funcionamiento de Flipboard como aplicación de Android corriendo en ChromeOS, aunque curiosamente no fue de las primeras en aparecer al público, Google deja muy claro que estarán “trabajando con un selecto grupo de desarrolladores de Android para añadir más de tus aplicaciones favoritas.” Incluso invita a recomendar alguna que te interese disfrutar en ambos sistemas operativos. Para la compañía, este es un avance en la experiencia de usuario “más fluida a través de su teléfono Android y Chromebook.” Cabe recordar que próximamente, ChromeOS permitirá interactuar con las notificaciones entre ambos dispositivos, así como desbloquear tu PC desde el teléfono. Recuerda, para descargar las aplicaciones debes ir a la Chrome Web Store.

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App Shazam para Mac…

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Una de las App más útiles de todo el inmenso mar de las tiendas digitales de Windows, Google y Apple es Shazam. La magia de esta aplicación te permite reconocer prácticamente cualquier canción que suene esté dentro del rango de tu teléfono móvil o computador. Si bien Shazam ya existía en Windows como aplicación de escritorio, es ahora que llega a Mac que se muestran un par de beneficios para aquellos que cuenten con un equipo Apple. Shazam es una App que puedes tener activa todo el tiempo para que esté en constante interacción con la música que te rodea. Para esto, utilizará el micrófono de tu Mac o alguno que tengas conectado en el puerto respectivo (no trabaja con micrófonos conectados en el puerto USB).

Cuando detecta la canción no solamente se activa en tu centro de notificaciones sino que también aparece en el menú de la App. En dicha notificación se revelará el nombre de la canción, el artista, el álbum y la imagen de portada. Obviamente ostenta un link hacia iTunes para que compres y descargues dicha melodía. Es evidente que Shazam alcanza su nivel funcional óptimo en teléfonos móviles pero será de buen uso para aquellos que gustan de trabajar en su Mac en cafeterías y en espacios donde se escuche música de fondo de manera constante.

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Videos en Twitter…

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Hasta el momento, para insertar un video en un mensaje de Twitter es necesario recurrir a un servicio externo como Vine o bien pegar un enlace de YouTube, Vimeo u otro portal. Sin embargo, la compañía quiere estrenar su propia plataforma para alojar contenido multimedia al igual que lo hace con las fotografías, algo que ya están trabajando tras bambalinas. Y es que recientemente apareció un mensaje en Twitter enviado por la estrella del skateboarding Tony Hawk, quien tendría acceso temprano a la nueva función de insertar video directamente en la plataforma de la red social, sin recurrir a servicios externos para realizar tal labor. Hasta el momento, sólo podemos ver los trucos de Tony Hawk insertos en el tweet con una interfaz de usuario muy simple y directa, pero no se sabe sobre el posible lanzamiento de esta característica para el resto del mundo ni de las herramientas que se dispondrán para subir videos, en lo que seguramente será una anuncio futuro de Twitter.

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Facebook obligará a utilizar la aplicación Messenger…

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Hace tiempo que Facebook viene empujando el uso de su aplicación Messenger en teléfonos móviles para acceder al chat. Ya sea extendiendo su compatibilidad o planificando su monetización, ya sabíamos que el próximo gran plan de la compañía era masificar el uso de esta herramienta. Y ahora las cosas se ponen un poco más drásticas, ya que según afirman voceros de Facebook es cosa de días para que el acceso al chat de la red social sea posible sólo a través de Messenger.

Durante los próximos días, seguiremos notificando a más personas que si desean enviar y recibir mensajes de Facebook, tendrán que descargar la aplicación Messenger. Como ya hemos dicho, nuestra meta es enfocar los esfuerzos de desarrollo en hacer de Messenger la mejor experiencia de mensajería móvil posible y evitar la confusión de tener experiencias separadas para la mensajería móvil de Facebook.

Con esto se concreta un anhelado deseo de la compañía por ordenar y clasificar sus servicios, ya que algunos usuarios en Europa hace tiempo que han visto ocurrir este cambio y según los reportes, la reacción de los usuarios ha sido buena. Así que durante los próximos días deberíamos comenzar a ver los primeros avisos al interior de la aplicación de Facebook que nos avisan del cambio, obligando la descarga de Messenger en caso de querer seguir utilizando el servicio de mensajería instantánea.

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App Telegram para iOS y Android…

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Esta no es la primera vez que una aplicación de mensajería le quiere hacer frente a WhatsApp; sin embargo, sí es la que más se parece a ella en térmnos de diseño, una de las razones por las que aún muchos los usuarios seguían usando WhatsApp. A diferencia de Line, WeChat, Viber y muchas otras que han surgido, Telegram mantiene esa limpieza y simpleza en sus ventanas de chats y en sus menús de ajustes. Aquí no hay stickers especiales, ni temas para personalizar las conversaciones ni mucho menos redes sociales dentro de la aplicación. Con una estructura muy básica, pero atractiva te permite navegar entre tu lista de contactos mostrando primero los que ya se han unido al servicio, y en la siguiente lista al resto de tus contactos para que los invites a formar parte del mismo. A los chats les puedes personalizar el fondo, tanto con los preestablecidos por el programa, como con tus las fotos de tu carrete, tanto de forma general, como de forma especifica a cada contacto, así como el tono de notificaciones.

En pocas palabras con Telegram puedes enviarte mensajes de manera completamente gratuita con tus amigos que tengan un Smartphone iOS o Android, y además de texto la aplicación te permite enviar fotos, videos, ubicación y contactos. Pero una función exclusiva de esta app y que resulta sumamente útil es la de Buscar imágenes en la web, con la cual puedes ingresar cualquier cosa que se te ocurra desde la ventana de la conversación y Telegram busca en internet las fotos relacionadas para que puedas elegir de Internet la que quieras, tal como si la tuvieras en tu galería del teléfono.

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Otra función única es que además de las conversaciones convencionales, existe el “chat secreto”, que no es más que una conversación con un grado de seguridad mucho más elevado ya que usan cifrado de teléfono a teléfono, que en pocas palabras quiere decir que nadie más tiene acceso a esos mensajes, ni siquiera los desarrolladores de la aplicación porque no se almacenan en la nube como es el caso de los chats convencionales de Telegram. Adicionalmente cuenta con la opción de autodestruir los mensajes, es decir que tanto tú como la otra persona pueden elegir entre tiempos de 2 segundos, 5 segundos, 1 minuto, 1 hora, 1 día y 1 semana, para que después de ese periodo los mensajes simplemente desaparezcan de la faz de Internet, no importa si mandaste texto, imagen o video, la única manera en la que podría quedar evidencia sería que la otra persona tome una foto de pantalla de la conversación.

Esta es una característica que se ha convertido en pilar para las apps de mensajería, y es que ya prácticamente todas te permiten las llamadas por datos, que es lo mismo que llamar usando 3G, LTE o Wi-Fi para no gastar tu crédito, tanto así que Facebook añadirá esta función en los próximos meses para WhatsApp. En el caso de Telegram tampoco existe esta posibilidad, ya que si bien tiene un botón para llamar, éste te redirige a la función de llamada por voz lo cual sí consume los minutos de tu saldo. Finalmente cuenta con distintas extensiones no oficiales para que puedas mensajearte con tus contactos desde una Windows, Mac y Linux, y con “no oficial” no quiere decir que contendrá virus, sin embargo las conversaciones no son tan seguras como en el caso de iOS y Android. La experiencia en desktop no es tan completa porque varias de las funciones no están disponibles ahí, sin embargo resulta útil para cuando estás en el trabajo o en la escuela ya que cuenta con lo básico.

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App Relay…

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Relay es una app de mensajería que está centrada en la creación, envío y recepción de GIF’s, por lo que además de poder escribir mensajes de texto, es posible mandar imágenes con movimiento, lo que hace más atractiva y divertida una conversación.  El diseño de la aplicación se mantiene en lo simple, lo que permite una fácil y ágil navegación, con una combinación de colores en azul y blanco, que hacen que los menús y opciones disponibles resalten a la vista. Tiene una interfaz bastante intuitiva y ya conocida por quienes han utilizado algún otro servicio de mensajería, ya que en la pantalla de inicio es posible acceder a tus contactos y conversaciones, explorar por la galería de GIF’s, así como acceder a tu perfil personal.

Dentro del perfil personal además de poder cambiar la foto de perfil y el nombre de usuario, está la opción para añadir nuevos amigos, conectar con Facebook y compartir tus colecciones de GIF’s, tanto en el perfil personal, como en Facebook.  Relay es una aplicación que simplemente se tiene que probar y si eres un usuario que frecuentemente comparte GIF’s dentro de sus redes sociales, Relay podría convertirse en tu aplicación de mensajería instantánea favorita. Si bien su diseño hace que la navegación sea sumamente fácil, encontrar el GIF perfecto puede tardar un poco más ya que éstos no se dividen por categorías específicas, y únicamente se dividen en: Tendencias, Reacciones, Mi colección e Historial.

Una de las características importantes, es que en el campo de texto es posible escribir una etiqueta, como por ejemplo: #hola, misma que se convertirá en un GIF de cierta forma “sorpresa”. Esta función es buena si quieres enviar un GIF poco específico, con un tema muy general y no quieres perder valiosos segundos buscando un GIF.  Por otra parte, Relay también te da la opción de enviar un GIF que encontraste en la aplicación a tus redes sociales (Twitter y Facebook), así enviarlo por SMS o correo electrónico.  Disponible para Android 4.0 y IOS 6.0 o superior.

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Rumor de Google en Twitter que viene Android 5.0…

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¿Se han fijado que cuando debutó el Nexus 4 la imagen oficial de Google que lo acompañaba tenía la hora configurada a las 4:20? ¿Y luego notaron que cuando lanzaron la primera imagen oficial del Nexus 5 la hora del teléfono eran las 4:40? (Y sí, el Galaxy Nexus tenía las 4:00). Esto es porque Google suele configurar la hora de estos dispositivos como un guiño sobre la próxima actualización a su sistema operativo, por lo que si el Nexus 5 tenía configuradas las 4:40, es porque debutó junto a Android 4.4 KitKat, el Nexus 4 correspondió a Android 4.2 Jelly Bean, y el Galaxy Nexus a Android 4.0 Ice Cream Sándwich. En el marco de que este 25 de junio comienza la conferencia Google I/O, aparentemente Google habría dejado entrever que dentro de muy poco debutará Android 5.0, pues compartieron una imagen en Twitter sobre una nueva función, pero donde lo relevante es que el Smartphone tiene la hora configurada a las 5:00. Si se fijan en las otras imágenes de la cuenta oficial de Google en Twitter, notarán que usualmente el reloj está configurado con una hora aparentemente al azar, por lo que si se viene Google I/O, y lanzan esta imagen superior con el reloj a las 5:00, uno podría interpretarlo como el próximo debut de Android 5.0.

El Mundial de Brasil 2014 en celulares y tablets…

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Comienza la Copa Mundial de Fútbol de 2014 que se realizará en Brasil, y como es razonable, no todos tienen la posibilidad de ver los partidos de su selección (o de quiénes sea) desde la comodidad de sus hogares o en un bar, por lo que hemos creado una guía para poder ver los partidos del Mundial desde dispositivos móviles como celulares y tablets. Cabe recordar que hay un servicio legal que funcionará en gran parte de Latinoamérica, y es el reservado para los clientes de DirecTV, quienes podrán ver los 64 partidos del Mundial a través de una aplicación para iOS y Android.

En caso que no seas cliente de DirecTV, hay una opción bastante atractiva a través del servicio de VPN y de DNS para ver contenidos restringidos geográficamente, UnoTelly, quienes están ofreciendo 40 días gratis para probar su servicio (lo suficiente para ver el Mundial) y así ver los partidos en una muy amplia gama de dispositivos. En México los usuarios del servicio de televisión satelital Sky también podrán recurrir a una aplicación para ver los partidos del Mundial, la que está disponible para iOS y Android, pero solo a través de la tienda de aplicaciones de Samsung. Por su parte, los canales de televisión como Televisa contarán con una aplicación oficial para ver los partidos para iOS y Android, así como también Tv Azteca.